NASA 探测宇宙的野心有多大?看看它刚投资的这25项非常规技术

  原标题:NASA 探测宇宙的野心有多大?看看它刚投资的这25项非常规技术

  只要某些技术是有助于NASA探索宇宙的,NASA一向很愿意支持这些非常规技术。NASA的最新举措就是其冒险精神的证明。

  现在,NASA已经投资了 25项可能提高人类和机器人探索能力的“早期”技术方案,其中一些方案相当有创意,如下图的变形金刚(Shapeshifter)的概念;设想这么一个情景,一大群机器人以不同的形式组合起来,探索土卫六的表面。它可以组成飞机(高空飞行)、球(地面运行)亦或是鱼雷(水下探险)。

  另一项提案则是生物机器人(Biobot)。生物机器人在跟随宇航员途中,通过延伸的脐带与宇航员相连,负责运送宇航员的生命维持系统和消耗品。尽管在不利环境中将个人生存交给一架机器人看来很可能令人不安,但是这架机器人却能让宇航员在返回基地前多撑些日子。宇航员甚至可以利用生物机器人来运送装备,并与地球上的人进行交流。

  其他方案还包括:“火星蜜蜂”(Marsbee),一群可以帮助火星漫步者的飞行机器人;“麻雀”(SPARROW),一种用于海洋探索的蒸汽动力机器人;以及“PROCSIMA”,一种用于星际飞行的发射推进器。

  NASA 的这个资助项目名为NIAC(Innovation Advanced Concept,创新先进概念),聚集了全国具有前瞻性思维的科学家、工程师和发明家合作,共同维护美国在航天航空领域的领导地位,并由 NASA 太空技术任务理事会资助,负责对交叉发展上开拓性新技术的开发。

  在 NIAC 第一阶段,各项目获得的资助金额为12.5 万美元。各团队需凭借这12.5 万美元在接下来9个月中确定其概念的可行性。假如方案可行,团队可以申请第二阶段奖金以进行下一步开发。

  我们预计,这些项目中只有一部分能够通过第一轮筛选,更别说实际应用了。然而,这至少说明了NASA对待非常规新技术的态度:假如这些非常规新技术能够比传统技术更有效地解决问题,他们愿意尝试各种古怪的想法。

  1、变形金刚(Shapeshifter):从科幻小说到科学事实,可探测土卫六的崎岖悬崖和深海世界

  NIAC项目主管詹森·德勒斯(Jason Derleth)表示:“2018年第一阶段的竞争激烈异常,提案超过230项,赢家却只有25个。我迫不及待地想看看新的NIAC研究员能为NASA做些什么了!”

  在第二阶段的研究中,获奖者有时间完善他们的设计,并且探索实施新技术的各个方面。今年的第二阶段投资组合涉及一系列前沿概念,包括用于星际任务的突破性推进结构、大型空间望远镜、海卫一的新型探测工具以及马赫效应推力器。

  NIAC二期项目的奖金可达50万美元,为期两年。对于第一阶段期间已成功演示其初始可行性和效益的概念,NIAC允许申请人对该概念进行进一步开发。

  “只有第一阶段中最成功的研究团队才能进行第二阶段的研究,因为这些团队最有可能将他们的概念转化为现实,”德勒斯表示,“两年的研究时间、增加的预算,这让他们可以真正开始他们手上用以改变未来的工作。”

  在同行评审过程中,NASA通过对创新性和技术可行性的评估,对这些项目进行了选择。所有项目仍处于开发的早期阶段。大多数项目都需要10年或更长时间来使概念成熟以及开发技术,随后才能真正在NASA中投入使用。

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